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发布时间:2019-08-16 17:00:12

谷歌无人车成立独立实体公司 Waymo,从谷歌X实验室中剥离

汽车极客新智元 • 3小时前商业化,商业化,商业化,开公司不是请客吃饭!

编者按:本文来自微信公众号“新智元(ID:AI_e

谷歌无人车成立独立实体公司 Waymo,从谷歌X实验室中剥离

汽车极客新智元 • 3小时前商业化,商业化,商业化,开公司不是请客吃饭!

编者按:本文来自微信公众号“新智元(ID:AI_era),作者胡祥杰,36氪经授权发布。

谷歌无人车12月14日正式宣告成立独立实体公司 Waymo,从谷歌X实验室中剥离。这意味着在实验室孵化了8年的项目即将开始商业化。新公司CEO John Krafcik 表示,公司是一家无人车技术公司,而不是汽车公司。他们将继续获得Alphabet提供的基础设施和资源支持,同时也更像一家初创企业,可以获得风投的支持。

12月14日最新消息。综合国外媒体的报道,日前谷歌无人车项目正式从谷歌X实验室中剥离,成立新的无人驾驶公司 Waymo,作为Alphabet的第12个独立子公司运营 。这被视为谷歌无人车走向商业化的重要一步。随着Waymo官方网站的上线,谷歌已经成立近8年的谷歌无人车项目此前的诸多猜测也有了答案:

1. 确定从谷歌X实验室剥离,成立独立实体公司Waymo。

2. Waymo 是无人驾驶技术公司,而不是无人驾驶汽车公司。

如何解读?

关于第1点,成立公司的首要目的就是商业化,要赚钱盈利。其中隐藏的含义就是,无人车技术已经成熟,可以变现。

谷歌无人车项目CEO John Krafcik 表示,此举显示了一种“信心,那就是我们已经接近于将这种技术带给大众”。他还补充道:“我们已在某种程度上到达了一个拐点。”这个“拐点”是在2015年10月到来的,当时谷歌开发的一辆无人驾驶汽车在德克萨斯州奥斯汀市为一名盲人提供了首次完全自动驾驶的体验。

“作为一家无人驾驶汽车公司,我们希望让所有人的出行变得更安全更简单”,John Krafcik表示,当下谷歌的无人驾驶技术“已经非常成熟”,未来“无人驾驶技术将在各种各样的领域中得到应用”。在此以前,谷歌X实验室一直是谷歌无人驾驶汽车项目的主阵地。在John Krafcik看来,无人驾驶技术的未来将会非常广,“共享汽车业务、交通业、货车运输业、物流业、甚至是私家车”都将成为新的市场。

关于第2点,目前来看不造车,只提供无人驾驶技术。

随着推出无方向盘全自动汽车的计划受挫,并面临 Uber 以及其他汽车制造商日益剧烈的竞争,谷歌被迫提前采取行动。John Krafcik 强调,Waymo无意生产无人驾驶汽车,而是致力于开发相关技术。 Business Insider 的报道中称,John Krafcik 表示:“我们是开发无人驾驶技术的公司,而非汽车公司。我们并非要制造更好的汽车,而是要帮助司机更好地驾车。”

Waymo网站上对无人驾驶技术的介绍

争议与妥协

有业内人指出,谷歌的无人驾驶技术正在愈发远离自己当年无方向盘与脚踏板的设计理念。

理念不合成为了谷歌无人车人才流失的一个重要因素,近年来,有大批项目高层离职,团队的研发重点也多次引发内部争议。据了解,谷歌联合创始人Sergey Brin长期以来一直希望该项目能坚持最初的设计理念,但Alphabet CEO Larry Page和CFO Ruth Porat从实际合作的角度出发,多次对外表示谷歌放弃方向盘的设计有些“不切实际”。因为如果想和传统汽车厂商合作,同时获得更多监管机构的批准人可,那么保留传统方向盘和踏板控制器就成了谷歌无法回避的选择。

对此,John Krafcik表示,Waymo的下一步任务将是“帮助更多人利用无人驾驶汽车去做更多日常事务”,而这种接地气的“实用性”,才是谷歌开发新技术的初衷。

虽然谷歌并未宣布相关交易,但此举表明了该公司将其宝贵的无人驾驶汽车研究变成实际产品的意愿。这个项目现在所面临的形势是,很多竞争对手都争相试图率先推出可实际生产的无人驾驶汽车。

Waymo——未来新的移动方式

在周二以前,谷歌无人车项目一直都隶属于谷歌旗下秘密研究部门Google X。John Krafcik称,“Waymo”这个公司名所代表的是“A new way forward in mobility”(未来新的移动方式)。他说道,该公司“很快”就将公布无人驾驶汽车技术将在何时做好投入实际生产的准备。

根据Buisness Insider的报道,Waymo高管还透露了新公司商业模式的部分细节,比如其当前是否从合作或其他源头获得收入等。Krafcik 说:“我们将继续获得Alphabet提供的基础设施和资源,但成立新公司后,我们也觉得自己好像是受到风投支持的初创企业。”

截至目前,谷歌无人驾驶汽车的实路测试总里程已超过200万英里,模拟里程约10亿英里。这在无形中为其技术增添了更多处理困难事务的案例和参考,例如对救急车辆如何反应以及操作多车道四向停车等。

谷歌无人车在美国测试的城市(图中蓝色点)

根据官网,Waymo 目前测试的车辆包括改造后的 Lexus SUV 以及定制的原型汽车。Waymo 还预计测试 Chrysler Pacifca 小型轿车。当前的测试地点包括山景城、奥斯丁、华盛顿州的 Kirkland,以及亚利桑那州的 Metro Phoenix——当然,这些测试都是有技术人员在车上随行以防万一的。Waymo 表示,其目前测试数据加起来相当于 300 年人类驾驶的数据。

Waymo 接下来的计划是让人实际上路,乘坐全自动驾驶汽车进行测试,比如上班通勤。

在过去一年时间里,谷歌已经扩大了这个项目,为其聘用了更多工程师,并将测试中心从两个美国城市增加到了4个。虽然期间也曾有重要高管离职——谷歌无人驾驶项目技术主管Chris Urmson已在8月离职,他从该项目上线以来就一直担任主管职务——但谷歌聘用一些新人员的行动表明该项目已经做好了走出实验阶段的准备。

今年7月份,该项目任命了第一位首席法律顾问,一个月后则聘用前Airbnb高管Shaun Stewart 担任项目主管,委任其负责将该公司的无人驾驶技术商业化。

谷歌理想已死?

John Krafcik重申,该公司的目标依然是制造4级或5级的自动汽车,即乘客可以坐下来,完全放弃控制权的汽车。但他也指出,该公司正在推出的无人驾驶系统依然有方向盘和刹车板等控制系统。

就在谷歌无人车这一新的组织变动发生后,不少人高呼“谷歌理想烟消云散”,但是,谷歌无人车项目从一开始就是瞄准全自动驾驶,现在也仍然没有放弃全自动驾驶的发展道路。真正的改变在于下面这两张图:

图1 谷歌设计的车型

图2 谷歌与菲亚特-克莱斯勒合作的车型

图1是谷歌展示的自己设计的无人驾驶汽车车型,图2是谷歌与菲亚特-克莱斯勒合作的车型。要说成立新公司以后最大的改变,或许就是我们可能在短期内会看到更多图二这种类型的“谷歌无人车”,谷歌Inside 各种既有车型。

根据HN和Reddit的讨论,也有观点认为 Waymo 的成立是件好事,这并不意味着谷歌放弃“理想”。而是将无人驾驶技术投入商用/实用的决心,它不再是一项“MoonShot”,而是实实在在的开始进入市场。

如果无人车能够上路,你会真的在意车身是谷歌自己造的还是别的汽车厂商造的吗?

商业化

谷歌无人车项目此举的最终目的被认为是推进无人车技术的商业化。但是商业化显然不是口头说说那么简单。

谷歌无人车CEO Krafcik已经明确地说新公司不是汽车公司而是技术公司,作为技术提供商来进行商业化。今年5月,谷歌无人车宣布与菲亚特-克莱斯勒建立合作关系,为100辆克莱斯勒Pacifica原型车安装无人驾驶软件和传感器。但是,目前为止我们还没看到任何一辆这款车。也不清楚两家公司的合作究竟是会推向商业化还是只是测试。

另一方面,Uber 已经在今年9月在匹兹堡试行了无人车,乘客可以叫到并试乘。

商业化并没有那么简单,来自法律、监管以及大众接受度等方面的因素都会造成制约。就在几天前,美国密歇根州通过了无人驾驶法案,成为首个为无人驾驶立法的地区,将允许没有“司机”的无人车上路测试。不过,也就是在2016年,特斯拉的几起致命交通事故也给人留下了不少的阴影。

谷歌无人车的安全性还算可靠,在公司提供的无人车月报中,我们看到目前为止最严重的一起交通事故是与一辆公交车发生刮擦,并无人员伤亡。

但是商业化显然不是开个公司就能实现的,在关于谷歌无人车今天的各种新闻报道中,我们也没有看到关于商业化的具体细节,也许对于他们来说,这仍然还是“探索ing”形式。

对于所有玩家来说,未来智驾市场竞争将更加激烈,最终受益的还是消费者。目前来看,共享出行已经成为各公司必争之地:

特斯拉预计推出自自动驾驶乘车服务。

Waymo将来会不会推出自己的无人车队?

Uber 是否会花费大量资金组建自己的无人车队以维持其垄断地位?

Lyft 与 GM 确定合作推出无人车队。

所有其他汽车制造商一边制造自动驾驶汽车,一边希望消费者仍然想购买私有汽车,而不只享受廉价的租车共乘服务。

所以,值得关注的问题就成了:未来 5 年,Uber 在共享出行上还会保有多少市场份额?此外,随着无人车的到来,购买私人汽车的人群将在短时间内骤降。

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